急行きたぐにの魅力 その1

2010/12/29 | 投稿者: Tc4812000

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一昔前までは日本中を駆け巡っていた夜行列車・・・
現在は数えるほどしか残っておりません・・・



その中で今回紹介する急行きたぐに号は世界初の寝台電車583系で運転している定期急行です。
2011年の春で廃止、または臨時化されると言う噂が後を絶ちませんでしたが、日本海と同じく存続する事になりました。
しかし、車両の老朽化、新幹線開通等という要素があるのでいつ廃止にされてもおかしくありません。
その廃止を阻止しようとし、たくさんの人にきたぐに号という時間を有効的に活用でき、昭和時代にタイムスリップした感覚を味わえる列車がこの平成の時代にまだ残っていると言う事を皆さんに知ってもらいためこの記事を作成しました。


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金沢駅で出発を待つきたぐに号(12月22日撮影)

きたぐに号は大阪から米原を経由して新潟まで向かう急行列車です。
急行列車という事もあり、自由席を利用する時に限り上限が1260円の急行料金と乗車券で乗れるので格安に関西と日本海沿岸地域を移動できます。

新潟発の列車は大阪駅に7時前に到着するので、ユニバーサルスタジオジャパンや大阪・京都周辺でたっぷり時間を過ごしたい方にはぴったりな列車です。
途中駅こまめに停車するので直江津や長岡や富山、金沢、福井からでも利用できます。
待ち時間が少々長いですが、東海地区からでも米原乗り換えで利用できます。
最終の名古屋発のしらさぎが20時3分で最終の米原発のしらさぎが22時48分(名古屋22時11分発のこだまに接続)よりも30分遅い、名古屋22時46分発の新快速、または名古屋22時42分発のホームライナー大垣(土休日運転)で大垣まで行き、大垣で米原23時59分着の普通に乗り継いで利用できます。
名古屋基準なので新幹線の恩恵を受けない、尾張一宮、岐阜、大垣からだと利用する価値はあるかと思います。
この辺り、もう少しJR東海には米原で接続を取ってほしいものですが、JR東海としては名古屋から米原まで新幹線を使って米原からはしらさぎで行って欲しいとお考えなのでしょう。

客室設備は1〜4号車がボックスシートを備えた自由席、6号車がグリーン車指定席、5号車と8号車〜10号車はB寝台車、7号車がA寝台車です。
繁忙期だとB寝台車が2両増結されます。

まずは自由席について紹介します。

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自由席はリクライニング機能無しのボックスシートです。
格安な急行料金で乗れると言う事だけあってリクライニング機能無しはしょうがないかと思います・・・
ボックス内に誰も乗って無い時はボックス内の空間をすべて占領でき、向かいの座席に足をのばせて一般特急型車両のリクライニングシートよりも快適な空間になりますが、繁忙期だとボックスが埋まり少々窮屈な空間になるので、通常シーズンや短区間での乗車に向いてる座席です。

夜間走行時には減光されませんので明るい空間で寝るのが苦手な方はアイマスクなどを携帯すると良いでしょう。
と言っても、寝る時間がある程乗車する人はグリーン車か寝台車に乗られると思いますが・・・(笑)

ちなみに自由席にはアタリの車両とハズレの車両があります。
自分が富山に行った時の往路に乗車した時はハズレの車両でした(笑)
どうハズレなのかと言いますと、睡眠時に気になる騒音です。
まず、最初のハズレの車両は自分が乗った3号車です。
デッキと客室を仕切る扉が他の車両だと車両の妻面にも扉があるのですが3号車の大阪寄りにはそれがありません。
そのため3号車の大阪寄りはモーター音と連結面から発生する嫌な音が丸聞こえになっております。
鉄道ファンの方ならコレが作業BGMに聞こえるかも?

もう一つハズレの車両がありますがこちらはプラスの面もあればマイナスも面もあります。
その車両が1号車です。
一見すれば、先頭車だからモーター無しで静かなんじゃないの?と思われる方もいますが、確かに合ってはいますが、自分が金沢で3号車から1号車に移動した時は全く違っていました。
先ほど言いましたが、1号車につきましては3号車とは違いデッキと客室を仕切る扉は備わっていました。
床には他の自由席車には無い、カーペットが敷かれてました。
ここまで聞けば完璧じゃないかと思いますが、実際は違ってました(笑)
いざ乗車し、速度を上げていくとギシギシと金属がこすれる嫌な音が聞こえてきました。
どこから聞こえてきてるのかと言いますと、客室内に保管しているハシゴから聞こえてきたのです。
速度が速くなるほどハシゴがこすれる音は大きくなります。
一見すれば快適な環境だと思ったら思わぬ落とし穴があったわけです。

肝心のアタリの車両ですが、一番アタリだったのはハズレの車両に挟まれた2号車でした(笑)
こちらは防音は完璧でハズレ車両とは違い自由席で寝て過ごすには十分です。
4号車につきましては調査して無いので何も言えませんがハズレではなさそうだと思います。


続いてグリーン車についても紹介しようと思ったのですが、このまま書くとかなり長くなりページの表示が重くなるのでその2へ続きます。

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