2012/2/15

20年以上通い詰めたレストランが閉店  Vancouver Now
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「アキレストラン」のたかこママ


バンクーバーの老舗日本食レストラン「アキ」が閉店−48年間の歴史に幕



 バンクーバー、ダウンタウン中心地にある日本食レストラン「アキ」(745 Thurlow St, Vancouver)がビルの取り壊しに伴い、2月15日で閉店する。

 同店は1963年に旧日本人街パウエルストリートでスタートし、13年前にダウンタウン中心地に移転した。現在、バンクーバーには日本食レストランは200店舗以上あるといわれているが、当時は、BC州でも4店舗のみで、バンクーバーでは日本人の経営する日本食レストランは同店が初めてだった。

 同店を夫婦で経営する「たかこママ」は、「当時はまだ『すし』がカナダ人には浸透していなかったため、保健省の検査官からすしに使うご飯を『もっと熱くしろ』と指導をされたりして、かなりやりあった」と振り返る。

 すしに限らず、日本食全般を扱う同店には多くの日本人が集まった。当時は商社ごとに店内の個室が決まっていたり、単身赴任の駐在員などは「まるでわが家のように」毎日夕飯を食べに来ていたりした。「『残業をしているから鍋焼きを持ってきて』というわがままにも応えたこともある」と笑顔を見せるたかこママ。

 40年前に地元紙が同店についての記事を掲載してからは、日本人だけではなく地元の人も常連となり、毎日予約で忙し日が続いた。あるとき、「予約のトルドーという名前を見過ごし、満員だったため帰っていただいた。後でカナダの首相ということがわかり驚いたが、その後も何度か来店していただいた」。当時から日本食の伝統的な味を「アキのレシピ」でしっかり守ってきたことが、日本人からも地元の方からも受け入れられる結果となった。

 開店当初はアルコールの販売許可がなかったため、ティーポットに酒を入れて出していた。それが検査官に見つかり営業停止になったこともあった。「当時は、他のレストランもそうやってお酒を出していた。『ティーポット』というとお酒が出てくるのよ」と当時の苦い思い出を懐かしむ。

 48年間、何千人もの客と付き合ってきたたかこママ。現在でもお客の10%は当時から付き合いのある人やその家族だという。「いろいろな思い出がある。常連客が多いので、ビルの取り壊しによって終わってしまうことは非常に寂しい。ただ後継者もいないので引退を決めた。多くのお客さまから『続けてほしい』とうれしい声を掛けていただいている。もしダウンタウンで条件に合う場所を見つけたらもう一度オープンするかも」とも。

 たかこママは「40年以上、共に歩んできたスタッフ。常連客の皆さまには感謝のみ」と何度も繰り返す。つらいことも多々あったが、「後悔したことは一度もない。この年になると悪い思い出は全て忘れるのよ。残ったのはいい思い出ばかり」ときっぱり。

 引退後は「ゴルフを、時間を気にせずに楽しみ、日本にも旅行に行きたい。穏やかな生活を送ります」。閉店の知らせを告知してからはさらに連日、閉店を惜しむ客が列を成している。たかこママ夫婦とスタッフの新たな門出を祝福したい。

http://vancouver.keizai.biz/headline/1435/

旧事務所の近くだったため、20年以上ランチやディナーに通った老舗レストラン「アキ」が閉店した。 一時はバンクーバーのダウンタウンには数えきれないほどの日本人経営の日本食レストランがあったのに今では1−2軒残るのみになってしまいました。 最後まで頑張ってたアキさんまで無くなってしまうとは、本当に寂しくなります。 アキさんで思い出すのがカレーライス。 今ではほとんど見る事のできなくなった、「昔ながら」のカレーが出て来る。おまけに味噌汁付き。  最初、何でカレーに味噌汁?と思ったが、これが意外に合う。 閉店前にもう一度食べたかった。 

それにしてもバンクーバーは「なんちゃって」日本レストランの多い事に驚きます。 ざるそばのたれがシナモン味で甘かったり、すしのしゃりがおかゆのようにべとべとだったり。 日本食レストランと名乗るなら、もう少し勉強してから客に出して欲しい。 あんな物を日本食だと思われるのが心外。
2

2012/2/16  13:20

投稿者:takeshi69black
バンクーバーには10年くらい前に行ったことがあります。
「アキ」には行った事がありませんが、こういう老舗のレ
ストランが無くなってしまうのは残念ですね。
しかも名前だけの日本食レストランが残ってしまうのも納
得できませんね・・・。
たかこママのような、悔いのない人生って素敵です。

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